Knockout -kolmannen kauden myötä Korran legenda vie Avatar -franchisen uudelle tasolle

Sisään Legenda Kerran kolmas kausi, hahmo franchise on täysin oppinut elementit.

Lopulta todellinen tuli. Avatar: Legend of Kerran s viimeisin kausi (joka päättyy tänään klo 12.00 EST) Nickelodeon ) on ollut hämmästyttävä saavutus, joka hiipii suhteellisen hitaasta alusta, ja siitä tulee todennäköisesti hahmo franchisingin johdonmukaisesti erinomainen suoritus. Se ei ole pieni saavutus, kun otetaan huomioon vanhempien sarjojen korotus Viimeinen tuulentaitaja , joka on oikeutetusti tunnustettu yhdeksi kaikkien aikojen suurimmista lasten esityksistä (se mittaa hyvin myös useimpia aikuisten ohjelmointia vastaan); kauniisti animoitu, hyvin kirjoitettu ja huolellisesti suunniteltu, Viimeinen tuulentaitaja herätti ainutlaatuisen mutta tutun elementtien taipumisen maailman elämään kolmen kauden ja yhden eeppisen tarinan aikana.

Kerran täytti suuret kengät, mutta kolmannen kirjan huipentuma, Muuttaa, hahmo on saavuttanut täyden tarinankerrontapotentiaalinsa.

Nimensä mukaisesti Change löytää hahmo hahmot arvioivat monia tapoja, joilla Avatar Korra ( Janet Varney ) on muuttanut peruuttamattomasti maailmaa yrittäessään luoda hengellistä ja poliittista tasapainoa. Korragets karkotettiin Republic Citystä hahmo maailman tosiasiallista pääomaa, virkamiehet, jotka ovat kyllästyneet ongelmiin, jotka ovat syntyneet mullistavien henkien aiheuttamiin ongelmiin, jotka hänen tekonsa toisen kirjan lopussa, henget, päästivät aineelliseen maailmaan. Kun ihmiset alkavat taivuttaa näennäisesti satunnaisesti, hänen on autettava mentoriaan Tenzinia (korvaamaton karu ja hellä J.K. Simmons ), kätilö uusi Air Nation syntyy. Earth Queensin tyranninen, sortava hallitus on vakava moraalinen ongelma Avatarille, jonka tehtävä on jossain määrin ylläpitää rauhanomaista vallitsevaa tilannetta. Ja se ei sisällä edes suuria kausia: voimakas uusi ilmataiteilija Zaheer ( Henry Rollins ) ja hänen Punaisen Lootuksen anarkistisen lahkonsa.

Kaikki nämä juonet haihtuvat vaihtelevassa määrin, ennen kuin kiehuvat kahden osan kauden finaalissa, Enter The Void/Venom Of The Red Lotus, ennennäkemätön voitto hahmo franchising -tarinankerrontakyky. Taistelusarjat ovat hämmästyttäviä, ja ne käyttävät luovasti taivutuskykyjä lopettaakseen antagonistit (huusin kirjaimellisesti Boom! -Näytöllä, kun polttotaivutin PLi osui panssariin, mikä sai hänet räjähtämään hänen oma päänsä ) ja Studio Mirin täysi animaatiokyky, joka onnistuu jopa pistämään hienovaraisen kevyyden johonkin niin yksinkertaiseen kuin useat biisonilla istuvat ihmiset. Pitkä, keskeytymätön laukaus Korrasta, joka taistelee Zaheeria ilmassa, herättää sata taistelua supersankarielokuvissa (ja Aangsin huipputaistelun Fire Lord Ozain kanssa), mutta ylittää ne paljon jännityksessä ja henkeäsalpaavassa voimassa.

Toisin kuin toinen kirja, henget ja jopa suuri osa Viimeinen tuulentaitaja käytännössä sarjojen koko hahmovalikoima osoittautuu elintärkeäksi. Toiminta on jaettu jopa viiteen eri ryhmään, jotta jokaiselle annetaan jotain tärkeää tekemistä kykyjensä mukaan. Beifong -sisaret, Lin ja Su, ottavat PLi: n ja lopulta hautaavat kirvestä prosessissa. Mako ja Bolin vastustavat käsivarretonta mustekalaa Mend-Huaa ja laavaa taivuttavaa jokerit Ghazania, jotka esittävät täyden potentiaalinsa Team Avatarista riippumatta. Nuori Air Nation vapautuu ensin muista Red Lotus -vartijoista ja siitä tulee sitten kauden viimeinen sankari, joka luo syklonin estääkseen Zaheeria ottamasta Korraa. Tällainen vivahteikas hahmojen käyttöönotto on ollut koko kauden ajan aina uusimpiin hahmoihin, kuten Su Beifongsin tytär ja Bolins rakastavat Opalia. Vaikka joku ei näy näytöllä, on helppo selvittää, mitä he tekevät, ja tietää, että kaikki jatkuu nopeasti muille hahmo maailmaa, vaikka he eivät ole hengailua Korran tai Zaheerin kanssa.

Finaalin päätä pyörivä, murheellinen piirtäminen ehdottaa tapoja Kerran , enemmän aikuisille suunnattu sarja, on käyttänyt suurempaa vapauttaan ylittääkseen osan Viimeinen tuulentaitaja s saavutuksia. Se ei tarkoita sitä, että se olisi kaiken kaikkiaan parempi sarja, koska se ei ole, mutta on yksinkertaisesti joitain asioita Kerran voi tehdä sen Viimeinen tuulentaitaja ei voinut, ja Change löytää ohjelman hyödyntäen sitä täysimääräisesti. Jopa Bolinsin yritys koomisen avustussuunnitelman tekemiseksi varhaisessa vaiheessa finaalissa saa helpotuksen siitä, kuinka vakava kausi on tullut, melkein ilman varoitusta - se on sellainen asia, jonka Aang, Sokka ja Toph ovat saattaneet tehdä Fire Nationin sotilaille ja päässeet karkuun kanssa, mutta kukaan ei voi ottaa sitä vakavasti nyt.

Erityisesti jopa suhteellisen hölmöjen punaisen lootuksen vartijoiden vertaaminen noihin Fire Nation -sotilaisiin viittaa siihen, miksi muutos on paras kausi Kerran vielä. Kuten mikä tahansa hyvä supersankaritarina, hahmo franchising on usein vain yhtä hyvä kuin sen roistot. Se tarkoitti Viimeinen tuulentaitaja oli usein fantastinen - Ozai saattoi olla yli laidan paha maailmanhallitsija, mutta hän oli niin harvinainen läsnäolo (ja niin hyvin äänekäs Mark Hamill), ettei sillä ollut väliä. Azulas toisinaan traaginen hulluus ja perfektionismi tekivät hänet mahdottomaksi hylätä, ja tietysti Zuko on yksi kaikkien aikojen suurimmista televisiohahmoista. Nousua 70 vuotta myöhemmin, Kerran s ensimmäinen roisto taivutus Amon oli vakava vihollinen. Mutta Spiritsissä kirjoittajat keksivät enemmän tai vähemmän eeppisimmän mahdollisen tarinan - Korra taisteli alkuperäistä pahaa henkeä Vaatua vastaan, toisti konfliktin, joka loi Avatarin - mutta Vaatu oli niin sarjakuvainen, että siitä tuli mahdotonta hoito. (Vaatuksen ihmisyhteistyökumppanin Unalaqin merkitseminen takautuvasti Red Lotus -jäsenenä vaikuttaa katumukselta.)

Jopa suhteellisen lyhyellä toimikaudellaan Red Lotus osoittautuu monimutkaisiksi, pelottaviksi ja laajalti myötätuntoisiksi vihollisiksi. Jopa Earth Queensin autoritaarisuutta vastaan ​​Zaheersin anarkismi ei ole niin vakuuttava kuin se voisi olla - hänen ajatuksensa täydellisestä kaaoksesta tekee liian helpoksi juurtua häntä vastaan. Mutta se asia, joka lopulta tekee Zaheersin ideologian tyhjäksi, ei ole Henry Rollinsin ääninäyttely (valitettavasti hän on ainoa Red Lotus, joka todennäköisesti esiintyy kirjassa neljä, koska Ghazan ja Ming-Hua ovat ehkä viisikymmentä kertaa mielenkiintoisempia ja hauskempia) tai hänen hallituksensa hylkääminen - se hylkää yhteisön, ihmisten väliset suhteet. Zaheer uskoo, että vahvin voittaa, ja hän on oikeassa ja saa melkein ennennäkemättömän kyvyn lentää vapauttamalla itsensä kaikesta kiintymyksestä, mutta se ei tarkoita sitä, että Zaheer itse, mahdollisesti maailman tehokkain ei-Avatar-taivutin, tulee voittajaksi kaikista. Se tarkoittaa, että ryhmä lapsia, jotka työskentelevät yhdessä, tuovat hänet maan päälle.

Se korostaa vuodenajan suurimpia vahvuuksia. Muutos on monessa suhteessa sen huipentuma hahmo franchising -poliittinen taipumus. Samalla tavalla Aangsin matka antoi hänelle mahdollisuuden nähdä, miten eri kansat järjestäytyivät, Korra näkee eriarvoisuuden Ba Sing Se: n (ennen Zaheersin murhaa maan kuningattaren) ytimessä ja Sus -metallikolonian demokraattiset periaatteet. Ja vaikka pääjuoni on näyttänyt keskittyvän Zaheerin ja Punaisen Lootuksen voittamiseen, se oli todella aina jotain muuta.

Ensi -ilta alkaa siitä, että Bumi löytää lentotaivutuksensa ja päättyy siihen, että Tenzin julistaa Air Nationin hahmo vastaa Green Lantern Corpsia tai Cainea Kung Fu , matkustaa ympäri maailmaa ja oikaista virheitä. Vaikka tämä päätös näyttää todennäköisesti ennenaikaiselta, se on myös täysin järkevä - alkuperäinen Air Nation poistettiin maailmasta, mutta hengellinen sitoutuminen tasapainoon voi - ja usein sen pitäisi olla - toimia. Muutos on osittain tarina siitä, kuinka Korra kierteli Punaista Lootusta, mutta se kertoo enemmän yhden kansan tuhoamisesta ja uuden syntymisestä.

Tässä ollaan siis viimeisen kauden äärellä Kerran , Maa -valtakunta tuhoutui, Air Nation syntyi uudelleen ja Avatar mahdollisesti heikentyi pysyvästi. Onko saldo palautunut? Ei esitystä varten. Muutoksen suuruus tekee Nickelodeoneista valitettavan ohjelmallisen taivuttavan, tuoden kauden kaikkien viikkojen varoitusajalla vuotojen torjumiseksi ja vetämällä viimeiset jaksot vain digitaaliseen, mikä on vieläkin turhauttavampaa. Median vaihtaminen saattoi olla suunnitelma alusta alkaen, mutta kuten yksi luoja Bryan Konietzko valitti Comic-Conissa, siirtymistä ei käsitelty erityisen hyvin. Muutos näyttää tapahtuneen luokitus- ja sisältösyistä, mikä ei ole yllättävää, kun otetaan huomioon vakava synkkä käänne. myrkytetty jollakin, joka on todennäköisesti mennyt paljon syvemmälle kuin hänen fyysinen terveytensä. Silti Korra tuottaa jotain harvinaista - lopun, joka on laillisesti optimistinen ja silti epävarma ilman, että ryhdytään suoriin voittoihin tai Imperiumin vastaisku -tyylinen synkkä ratkaisu. hahmo Hahmot ovat kirottuja elämään mielenkiintoisia aikoja.

Tietenkin on joitain ongelmia-muun muassa Su-metalli, joka taivuttaa myrkkyä Korrasta, haisee leijonakilpikonnalta Jumala koneelta Ja Punaisen Lootuksen valehtelu lentotarjoajien palauttamisesta heikentää entisestään heidän uskottavuuttaan. Mutta suurimmat valitukset tällä kaudella - että kolmas kirja on ollut pakopaikka takaisin siihen, mitä hahmo tiimi tietää, että se voi tehdä hyvin tai että se on ollut tylsää-pitäisi pudota kauas, kun kaikki muu on näin hyvin toteutettua. Ei ole tarvetta Kerran tehdä mitään radikaalisti uutta, kun hahmo tiimi osoittaa juuri nyt täydellistä, kiistatonta hallintaa voimistaan.

Eric Thurm on kirjailija. Hän twiittaa tässä .